CYCLISME FLÈCHE WALLONNE 2017 UCI WORLD TOUR PRÉSENTATION

L'arrivée de la Flèche Wallonne 2016 - photo Fred VDB
  • L'arrivée de la Flèche Wallonne 2016 - photo Fred VDB
  • par Fred VDB
  • Sources ASO
  • photo archive Fred VDB
  • 15 avril 2017

FLÈCHE WALLONNE 2017

AVEC VALVERDE ET SANS ALAPHILIPPE

En dépit d’une croyance spontanée un peu trompeuse, l’explosivité ne fait pas nécessairement partie des attributs de la jeunesse. La démonstration est éloquente lorsqu’elle est signée Alejandro Valverde, devenu l’année dernière l’unique recordman des victoires au sommet du Mur de Huy, le test ultime en matière de « punch ». Un Mur dont sera absent Julian Alaphilippe, blessé sur le Tour du pays Basque et second en 2015 et 2016.
 

Alors qu’une page a été tournée dimanche dernier avec la retraite de Tom Boonen, qui a échoué dans sa mission quintuplé à Roubaix, Valverde reste l’un des rares multiples-vainqueurs de Monuments en activité (3 titres à Liège). L’Espagnol s’attaque d’ailleurs à la semaine ardennaise avec de réelles chances d’accomplir sa « penta » sur la Flèche Wallonne, au regard du début de saison le plus fructueux de sa carrière avec des victoires sur les Tours d’Andalousie, de Catalogne et du Pays Basque. A 36 ans, Valverde n’a jamais aussi bien porté sa maturité, et c’est aussi le cas de Philippe Gilbert, qui vient de s’imposer pour la première fois à 34 ans sur le Tour des Flandres et sur l'Amstel Gold Race (pour la quatrième fois). Cependant à cause d'une mauvaise chute dimanche, il ne sera pas là pour " ses Ardennaises ".

Si les vainqueurs des dix dernières éditions de la Flèche Wallonne flirtaient tous avec la trentaine, les ambitions des plus jeunes sont elles-aussi légitimes, comme l’a montré le premier poursuivant deValverde sur les deux dernières éditions. Julian Alaphilippe a été contraint de renoncer à ses rendez-vous favoris, mais les rivaux ne manqueront pas pour les « anciens ». Romain Bardet et Adam Yates, respectivement 2e et 4e du Tour de France 2016, pourraient être de la partie dans l’explication finale au Mur de Huy, tout comme le Colombien Estaban Chaves, le Luxembourgeois Bob Jungels, l’Australien Michael Matthews, le Polonais Michal Kwiatkowski ou le Sud-Africain Louis Meintjes. Les supporters belges du chemin des chapelles n’auront pas Philippe Gilbert comme unique porte-drapeau, puisque la relève menée par Dylan Teuns ou Tim Wellens sera aussi présente pour viser le podium. Côté français, l’objectif sera également dans le viseur de WarrenBarguil (9en 2016), d’Alexis Vuillermoz (6e en 2015) et pourquoi pas de Lilian Calmejane et de Kenny Elissonde, qui découvriront tous les deux les joies du Mur de Huy cette année.

 

25 EQUIPES, LES PRINCIPAUX ENGANGÉS

Afrique du Sud

Team Dimension Data : Anton (Esp), Cummings (Gbr), Kudus (Eri) 

Allemagne

Team Sunweb : Barguil (Fra), Kelderman (Hol), Matthews (Aus)
Bora-Hansgrohe : Majka (Pol), McCarthy (Aus) 

Australie

Orica-Scott : A.Yates (Gbr), Albasini (Sui), Chaves (Col)

Bahrein

Bahrain-Merida : Gasparotto (Ita), Izaguirre (Esp)

Belgique

Quick-Step Floors : Gilbert (Bel), D.Martin (Irl), Jungels (Lux)
Lotto-Soudal : Vanendert, Wellens, De Gendt (Bel)
Sport Vlaanderen-Baloise : Van Hecke (Bel)
Wanty-Groupe Gobert : Levarlet, Martin (Fra)
WB Veranclassic Aquality Protect : Delfosse (Bel), Jules (Fra)

Emirats Arabes Unis

UAE Team Emirates : Faria (Por), Meintjes (Afs), Ulissi (Ita) 

Espagne

Movistar Team : Valverde, Moreno, Jes.Herrada (Esp), Betancur (Col)

Etats-Unis

BMC Racing Team : S.Sanchez (Esp), Teuns, Hermans (Bel)
Cannondale Drapac Team : Slagter (Hol), Uran (Col)
Trek-Segafredo : Pantano (Col), Hernandez (Esp)

France

AG2R La Mondiale : Bardet, Latour, Vuillermoz (Fra), Bakelants (Bel)
FDJ : Vichot, Gaudu (Fra), Eiking (Nor)
Cofidis, Solutions Crédits : Edet, Simon (Fra)
Direct Energie : Calmejane, Voeckler (Fra)
Fortuneo-Vital Concept : Jeannesson, B.Feillu (Fra), Sepulveda (Arg) 

Grande-Bretagne 

Team Sky : Kwiatkowski (Pol), Ser.Henao (Col), Elissonde (Fra)

Irlande

Aqua Blue Sport : Nordhaug (Nor)

Kazakhstan

Astana Pro Team : Fuglsang, Valgren (Dan), L-L.Sanchez (Esp)

Pays-Bas

Team Lotto NL-Jumbo : Gesink (Hol), Lobato (Esp)

Suisse

Team Katusha Alpecin : Kiserlovski (Cro), Losada (Esp)

FLECHE WALLONNE

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